করোনা মহামারীর বিরুদ্ধে লড়াইয়ে করণীয় সম্পর্কেও মতবিনিময় করেন দুই মন্ত্রী।

অস্ট্রেলিয়ার প্রতিরক্ষা মন্ত্রী পিটার ডটনের সঙ্গে টেলিফোন বৈঠক করেছেন ভারতীয় প্রতিরক্ষা মন্ত্রী রাজনাথ সিং। ০১ জুন, মঙ্গলবার, নিজেদের মধ্যকার প্রতিরক্ষা সহযোগিতা সম্পর্কে আলোচনা করেন দুই নেতা।



উক্ত ফোনালাপে পারস্পরিক প্রতিরক্ষা সহযোগিতা বৃদ্ধিকল্পে সশস্ত্র বাহিনীর অংশগ্রহণকে আরও জোরদারের অঙ্গীকার করেছেন তাঁরা। এছাড়া, বর্তমান ভূরাজনৈতিক প্রেক্ষাপটে উভয় দেশের প্রতিরক্ষা ব্যবস্থা জোরদারের উপরও আলোচনা করেন দুজনে। পাশাপাশি করোনা মহামারীর বিরুদ্ধে লড়াইয়ে করণীয় সম্পর্কেও মতবিনিময় করেন দুই মন্ত্রী।



পরবর্তীতে এক টুইটের মাধ্যমে বৈঠকের বিষয়ে নিশ্চিত করেন প্রতিরক্ষামন্ত্রী রাজনাথ সিং নিজেই। অপর এক টুইটে করোনার বিরুদ্ধে লড়াইয়ে অস্ট্রেলিয়ান সশস্ত্র বাহিনীর আন্তরিক সমর্থনের জন্য কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করেন তিনি।



ভারতীয় প্রতিরক্ষা মন্ত্রণালয় সূত্রে জানা গিয়েছে, গত বছর জুন মাসে অনুষ্ঠিত ভারত-অস্ট্রেলিয়া কৌশলগত অংশীদারিত্ব বৈঠকের পর থেকেই দু দেশের মধ্যে প্রতিরক্ষা সহযোগিতার গতিবেগ উর্ধ্বমুখী। এ নিয়ে সন্তোষ প্রকাশ করেছেন রাজনাথ এবং ডাটান উভয়েই।



এছাড়া, শীঘ্রই ভারত এবং অস্ট্রেলিয়ার পররাষ্ট্র এবং প্রতিরক্ষা মন্ত্রণালয়ের (২+২) মন্ত্রী পর্যায়ে যৌথ সংলাপ আয়োজনের ব্যাপারেও কথা বলেছেন তাঁরা। গত ২০২০ সালের জুনে অনুষ্ঠিত সচিব পর্যায়ের ২+২ বৈঠকে প্রথম মন্ত্রী পর্যায়েও এমন সংলাপ আয়োজনের সিদ্ধান্ত নেয়া হয়েছিলো।



ফোনালাপে, করোনার বিরুদ্ধে লড়াইয়ে ভারতকে অব্যহত সমর্থন প্রদান করায় অস্ট্রেলিয়ান সরকারের প্রতি কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করেন রাজনাথ। পাশাপাশি, অস্ট্রেলিয়া এবং ভারতের প্রতিরক্ষা সম্পর্ক বর্তমানে সামরিক, কৌশলগত সংলাপ, মহড়া আয়োজন এবং প্রতিরক্ষা সম্পর্কিত বৈজ্ঞানিক ও প্রযুক্তিগত সহযোগিতার প্রায় সকল বড় কাজে প্রতিফলিত হচ্ছে বলে মন্তব্য করেন তিনি।