দক্ষিণ সুদানের বিভিন্ন অঞ্চলে সেবা দেয়ার বিষয়টি শান্তিরক্ষীদের জন্য সবসময়ই অত্যন্ত চ্যালেঞ্জিং।

দক্ষিণ সুদানে শান্তিরক্ষী মিশনের সঙ্গে যুক্ত প্রায় আট শতাধিক ভারতীয় সৈন্যকে তাঁদের অসামান্য অবদানের জন্য জাতিসংঘ পদকে ভূষিত করা হয়েছে। গত ০৪ অক্টোবর, সোমবার, নিজেদের ওয়েবসাইটে প্রকাশিত এক বিবৃতিতে বিষয়টি নিশ্চিত করে দক্ষিণ সুদানে নিযুক্ত জাতিসংঘ শান্তিরক্ষা মিশন জানিয়েছে, “মালাকাল, আপার নীল সহ দক্ষিণ সুদানের বিভিন্ন অঞ্চলে সেবা দেয়ার বিষয়টি শান্তিরক্ষীদের জন্য সবসময়ই অত্যন্ত চ্যালেঞ্জিং। ভারতীয় শান্তিরক্ষীগণ অত্যন্ত সাহসিকতার ও নিষ্ঠার সঙ্গে সকল চ্যালেঞ্জ মোকাবেলা করেছেন।”



জানা গিয়েছে, আফ্রিকান রাষ্ট্রটিতে টেকসই শান্তি প্রতিষ্ঠায় অসামান্য অবদান রাখায় এবার জাতিসংঘ পদক পেয়েছেন প্রায় ৮৩৬ জন ভারতীয় শান্তিরক্ষী। এদের মধ্যে প্রায় সবার মিশন শেষ হয়েছে। তাঁদের অসামান্য অবদান ও অর্জনের জন্য সবাইকে অভিনন্দন জানিয়েছেন দক্ষিণ সুদানে নিযুক্ত জাতিসংঘ শান্তিরক্ষা মিশনের ফোর্স কমান্ডার লেফটেন্যান্ট জেনারেল শৈলেশ তিনাইকার। তিনি বলেন, “আপনাদের আগমন এই অঞ্চলে এক দুর্দান্ত ও চমৎকার পরিস্থিতি ও প্রবাহ নিয়ে এসেছে।”



এছাড়াও, দক্ষিণ সুদানের রাজধানী জুবায় ৩২ জন সহকর্মীকে উদ্ধার ও মানবিক সহায়তা করায় ভারতীয় সৈন্যদের ভূয়সী প্রশংসা করেন তিনি। তিনাইকার ছাড়াও, পদক প্রাপ্ত সকল সেনার কর্মস্পৃহা এবং শান্তি প্রতিষ্ঠায় একাগ্রতার ভূয়সী প্রশংসা করেন আরেক সেক্টর কমান্ডার (ইস্ট) ব্রিগেডিয়ার জেনারেল দীপক কুমার বানিয়া।



জানা গিয়েছে, পদক বিতরণী অনুষ্ঠানে ফোর্স কমান্ডার তিনাইকার ছাড়াও বিশেষ অতিথি হিসেবে উপস্থিত ছিলেন দক্ষিণ সুদানে নিযুক্ত ভারতীয় রাষ্ট্রদূত বিষ্ণু শর্মা। এসময় শান্তিরক্ষীদের উদ্দেশ্যে শর্মা বলেন, “এদেশে এসে টেকসই শান্তি ও উন্নতিকল্পে আপনারা যে সাহস, প্রতিশ্রুতি, আত্মত্যাগ ও বলিদান দিয়েছেন, তাঁর কোনো তুলনা হয়না। আপনারা জাতিসংঘ এবং নিজ মাতৃভূমিকে অত্যন্ত গর্বিত করেছেন।”



উল্লেখ্য, কাজের ক্ষেত্রে ভারতীয় সৈন্যদের নিষ্ঠা এবং কর্তব্য পরায়ণতা শান্তিরক্ষী মিশনে অন্যতম আলোচ্য বিষয়। প্রায়ই ভারতীয় সৈন্যগণ নিজেদের অসামান্য গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকার জন্য জাতিসংঘ কর্তৃক সম্মাননা পেয়ে থাকেন। এখনও অবধি প্রায় ৪৯ টি মিশনে অংশ নিয়ে ১৫৭ জন সৈন্য প্রাণ হারিয়েছেন।



এর আগেও গত জুন মাসে অসামান্য বীরত্ব প্রদর্শন করায় ১৩৫ ভারতীয় সৈন্যকে সম্মানজনক পদকে ভূষিত করে জাতিসংঘ। দক্ষিণ সুদানে নিযুক্ত শান্তিরক্ষা মিশন দূতাবাস সূত্রে জানা যায়, ভারতীয় সৈন্যরা সেখানে মালাকার, আপার নীল, বোর, পাইবোর এবং আকাবোরায় অস্থায়ী বেজ ক্যাম্পে অবস্থান করছে এবং সহিংসতা দমন পূর্বক শান্তি প্রতিষ্ঠার পাশাপাশি তাঁরা শান্তি রক্ষার কাজেও নিয়োজিত হয়েছে। বন্যার্তদের পুনর্বাসন, অস্থায়ী হাসপাতাল স্থাপন, পশু চিকিৎসা কেন্দ্র স্থাপন সহ স্থানীয় নানা ধরণের সহায়তামূলক কার্যক্রমের সঙ্গে তাঁরা নিজেদের যুক্ত করেছেন।



কাজের ক্ষেত্রে ভারতীয় সৈন্যদের নিষ্ঠা এবং কর্তব্য পরায়ণতা শান্তিরক্ষী মিশনে অন্যতম আলোচ্য বিষয়। প্রায়ই ভারতীয় সৈন্যগণ নিজেদের অসামান্য গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকার জন্য জাতিসংঘ কর্তৃক বিভিন্ন সম্মাননা পেয়ে থাকেন।